尼康之后,佳能也停产:相机终成“时代的眼泪”?

锋见

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· 1月15日

佳能珠海停产。

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尼康之后,佳能也停产:相机终成“时代的眼泪”?

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图片来源@视觉中国

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文 | 锋见

「佳能,感动常在」。

对数码爱好者而言,这是一句再熟悉不过的广告宣传语。作为数码相机领域的一大巨头,佳能伊克萨斯系列卡片相机曾经火遍全球,佳能EOS系统到今天已经走过了二十多年的历史,他们的产品以出色的质量和性能深得消费者喜爱,在亚洲乃至全球范围内都是颇受摄影爱好者欢迎的相机品牌。

然而,即便是佳能这样的知名相机厂商,依然无法逃过全球相机市场急剧萎缩带来的负面影响。近日,一则盖有佳能珠海有限公司公章的公告在网上流传,公告内文表示因市场急剧萎缩,及新冠病毒长期肆虐,公司面临空前困难。经公司及各位员工共同努力,依然未能扭转困局,总部经慎重研究,做出艰难决定,终止公司生产。

据悉,成立于1990年的佳能珠海,是最早进入珠海的日本独资企业之一,也是曾经日资企业在珠海的龙头。在巅峰时期,佳能珠海生产的卡片数码相机曾占佳能全球卡片数码相机销售量的一半。该厂的关闭,不仅意味着佳能准备把相机生产移出中国大陆,也代表佳能的数码相机生产将大幅萎缩。

曾经无比辉煌的佳能数码相机,似乎要在2022年初画下一个不甚圆满的句号。

佳能珠海兴衰史

现在的读者可能不记得了,但是在二十一世纪前十年,在那个智能手机尚未兴起的时代,绝大部分手机根本就不支持拍照功能,就连高端塞班手机距离“拍清楚”这一最基本要求都有较大距离。当时的数码相机就是一种时尚潮流的标志,拥有一台属于自己的数码相机,其意义远大于在今天拥有一台iPhone。

在这种普遍心理和时尚风潮的推动下,当时的佳能相机在国内炙手可热、供不应求。特别是以时尚为卖点的佳能伊克萨斯IXUS系列,凭借着紧凑而时尚的外形设计,以及携带方便、操作简单的优势,在市场上一炮打红,甚至一度引领了数码相机的发展潮流。

根据佳能中国在2008年发布的公告显示,在伊克萨斯IXUS系列和博秀PowerShot系列的帮助下,佳能成为了全球第一个小型数码相机突破亿台销售的厂商。其中,佳能珠海有限公司正是当时佳能小型数码相机的主要生产线,是佳能数码相机能够源源不断地输往全球各地的保证。

 

然而,如今的佳能珠海早已风光不再。

进入2010年后,中国迎来了智能手机产业的井喷式增长期。在当时的智能手机市场,华为、中兴、联想、酷派、OPPO、vivo、小米、乐视等诸多手机厂商鏖战正酣,手机影像系统快速迭代,普通用户的影像需求,一部轻便、低价的手机就可以满足,小型数码相机瞬间成为明日黄花。

根据佳能珠海官网发布的《佳能珠海2020年度环境报告书》显示,截至2020年年底,公司投资总额2.2亿美元,实际生产镜片1229万片、数码照相机102.9万台、数码摄像机9.4万台,在职员工1317人。不说对比巅峰数据,哪怕对比往年数据,也可以说是全面腰斩。

根据业内人士透露,为了扭转局势,佳能珠海曾试图向日本总部申请开辟更有技术含量的微单及单反产线,但最终遭到了拒绝。时至今日,佳能单反相机的主要产地依然在日本,佳能珠海最终只承接了部分微单相机镜头的业务,但从数据上看,已经难以扭转局势。最终,落户中国三十余年的佳能珠海,也只能落得个黯然离去的结果。

「内忧」与「外患」

除了卡片相机以外,其实单反相机也已经成为了佳能的弃子。去年年底,在接受日本媒体采访时,佳能CEO御手洗富士夫表示,佳能EOS-1D X Mark III将是其最后一款旗舰数码单反相机,未来佳能不会再推出数码单反相机新品,现有产品的生产也会在几年内停止。

从某种意义上来说,佳能珠海工厂的关停,是传统数码相机时代终结的缩影。

个人认为,传统数码相机之所以走到今天这个境地,本质上是因为「内忧」与「外患」两部分因素导致的结果。所谓的「内忧」,指的就是微单/无反相机。根据国际相机影像器材工业协会统计,2021年11月单反相机的出货量约16万964台,无反相机约29万6637台,全球无反相机的出货量已经达到了单反相机的1.8倍。

对比传统数码单反相机,无反相机的优势主要有两点。其一,随着技术的迭代与发展,如今无反相机的性能已经不输相同定位的单反相机;不仅如此,采用电子取景结构的无反相机,还能够实现传统取景结构无法做到的追脸追眼以及超高速连拍等便利功能。

其二,由于电子产品在工业化时代流水线生产,生产成本大幅降低,也降低了消费级微单的售价,因此对消费者而言,无反相机和单反相机之间存在着相当明显的价格差异。老百姓买相机也是要讲究性价比的,价格适中、性能尚可、重量较轻的微单自然很容易成为主流大众的选择。

所谓「外患」,指的就是智能手机。早在2012年,智能手机行业刚刚兴起的时候,佳能中国总裁小泽秀树就已经在直面着这个问题了。当时,面对记者“小型数码相机会被智能手机取代吗?”的提问。小泽秀树表示,“智能手机通常是用户身边没相机时退而求其次的选择,在图片质量、连拍速度、抓拍速度上,没有哪款手机能够赶上数码相机。”

然而,在距离小泽秀树发言还不到十年的今天,手机的影像实力已经成为手机行业“内卷”的焦点。后置四摄、潜望长焦、超级微距、一亿像素,各种前人无法想象的相机配置,就这样被浓缩在一台小小的掌上设备里,小米更是在发布会上用1/1.12英寸CMOS对标索尼黑卡相机的1英寸CMOS。

除了硬件配置,「计算拍摄」与「智能优化」更是手机的两大杀器。如今,智能手机的芯片算力越来越强,算法和AI在图像处理上的功能也越来越强大。尽管可能存在部分细节丢失,但是一张经过一系列算法优化与调节的照片已经悄悄地超越了许多单反直出的照片。

对于小部分的专业人士而言,拍摄时能涵盖更多的细节与信息十分重要,这样才能给予他们更大的后期修图空间;然而对于大多数没有摄影基础的人来说,他们只想按下拍照按钮罢了,以最方便轻松的姿势获得一张「看起来」不错的相片,远比信息丰富更重要。

此外,便捷的社交分享方式,也为手机拍照带来了全新的体验。移动网络的高速普及,让我们的社交方式瞬间从简单的文字记录发展到图文并茂的社交分享,交流与分享的欲求在人们身上无限扩张。很多的人拍照目的从留下「记录」,变成了「分享」,越来越多的人们开始举起手机,用手机分享着自己的所见所闻,而这是大部分数码相机所做不到的。

传统相机厂商何去何从?

当然,佳能珠海的突然死亡,并不意味着相机这个行业的终结。

至少就目前看来,智能手机拍照功能还是具有相当的局限性的。面向快餐化的影像需求的智能手机,注定无法满足一些高端的、专业的拍照要求,对于专业摄影爱好者和工作者来说,数码相机(特别是无反相机)依然是必需的工作用品。只是这个市场已经不大,很难容纳下那么多的品牌、品类,而且还要面对智能手机的不断蚕食鲸吞。

问题来了,在数码相机市场快速缩水的情况下,佳能、尼康、索尼、柯达、富士、松下等传统数码相机厂商究竟该何去何从?从目前的情况来看,这些厂商的出路主要有三条。

首先,就是积极转型,佳能就是其中最好的一个例子。在相机市场快速滑落的情况下,2017年,佳能中国在其商务影像方案部的新年合作伙伴大会上,宣布正式启动B2B新战略,力求在办公解决方案、数码印刷、安防监控和医疗设备等B2B业务领域取得新突破。

经过几年的发展,佳能的B2B业务——特别是其中的商务办公产品业务,已经成为了佳能的一项核心业务。根据佳能集团最新发布的最新财报显示,目前佳能集团的影像业务只占据总营业额的18%,而办公打印业务已经占据了总营业额的55%,网友所说的“佳能实际上是个办公用品公司”,或许并不是一句笑话。

其次,则是往更高端、更专业的方向发展,要永远领先智能手机拍照技术很多,具有不可替代性。问题在于,这种专业性市场的容积更加有限,而且索尼在专业性市场上面拥有着巨大的优势,各种政企重大活动都是由索尼以专业的系统设备和技术团队保驾护航的,其他厂商很难进入这个领域。

最后,则是专心专意做智能手机的配件企业。举个例子,现在手机相机用到的主流传感器几乎全部都是由索尼、三星生产的,随着全球移动手机厂商在智能手机拍照上的不断竞争,索尼、三星两家厂商用于移动产品的图像传感器的销售也取得了显著增长。

即便做不了图像传感器,各家厂商依然可以利用自己的技术推进合作。举个例子,近些年来,光学巨擘徕卡、蔡司和哈苏就先后牵手手机公司,通过技术合作与品牌授权等方式进入手机消费市场。只要能够摆正心态,向智能手机合作厂商方向积极转型,或许也能守得云开见月明,迎来不一样的未来。

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